Le principal accusé dans le meurtre d’un Palestinien brûlé vif peut être jugé

Le Monde, mardi 23 février 2016

Yosef Haim Ben David (au centre) au tribunal de Jérusalem, le 11 février. GALI TIBBON / AFP

Les résultats de l’examen psychologique de l’Israélien accusé du meurtre d’un Palestinien, brûlé vif, ont conclu que ce dernier était sain d’esprit. Yosef Haim Ben David, âgé de 31 ans, peut donc être jugé, a annoncé, mardi 23 février, son avocat. Il est considéré comme l’exécutant principal de l’enlèvement et de l’assassinat de Mohammed Abou Khdeir, 16 ans, le 2 juillet 2014 dans la zone annexée et occupée de Jérusalem-Est. Deux de ses complices, mineurs au moment des faits, ont été condamnés, l’un à la perpétuité et l’autre à vingt et un ans de prison début février.

« Le messie »

Ce crime a contribué à l’escalade des violences menant à la guerre de Gaza au cours de l’été. Il a surtout profondément marqué l’opinion palestinienne. La décision du tribunal était particulièrement attendue, dans un contexte de regain des violences en Israël et en Cisjordanie.

Après des mois de procès, la justice avait causé la surprise, le 30 novembre, en décidant à la dernière minute de se pencher sur la santé mentale de Yosef Haim Ben David avant de se prononcer sur sa culpabilité. Ses avocats affirmaient depuis le début de la procédure, fin juillet 2014, que le jeune homme se prenait pour « le messie » et ne pouvait donc être considéré comme pénalement responsable.